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【評論】不要假裝我們生活「恢復了正常」,爭取更清潔的空氣以預防COVID-19


事實上,我們應該廣泛關注預防未來變異的病毒和空氣傳播疾病。
事實上,我們應該廣泛關注預防未來變異的病毒和空氣傳播疾病。

目前,我們正處於 COVID-19 大流行的可控點。 自第一次 Omicron 激增以來,美國新病例的速度已顯著放緩。 儘管 Omicron 的 BA.2 變種在東北部增加了病例,但住院和死亡人數已經下降或趨於平穩。 早期 Omicron 激增的疫苗接種和先前已感染的狀況似乎正保護大多數美國人免受嚴重疾病的侵害。


因此,一些公共衛生專家正在敦促美國人生活恢復「正常」。但事實上,我們應該廣泛關注預防未來變異的病毒和空氣傳播疾病。現在醫療量能沒有緊繃,給了我們有時間思考。找到有效解決方法已更加緊迫,因為我們不能依靠個人來不斷地進行測試或隔離,而且口罩的執行力度越來越小,特別是因為聯邦官員正爭辯著旅行口罩的授權。我們知道未來的浪潮將再次威脅到我們所有人。為了做好準備,我們需要改善通風以降低 COVID-19 的風險並改善病例追踪,以便我們能夠及早發現疫情的爆發以便即時阻止它們。


早在 2020 年初,專家們就一直在呼籲提高通風和空氣過濾標準。在合唱團、婚禮、健身房和餐館中的超級傳播疫情已經明確顯示,傳播可能發生在 6 英尺以上的距離和病人呼出氣體的傳染性顆粒可以在空氣中停留 15 分鐘以上。


美國疾病控制和預防中心、世界衛生組織和其他主要機構去年承認了空氣傳播的作用。但在美國,我們並沒有根據這些知識採取足夠的行動。為了限制空氣傳播疾病的傳播,疾病預防控制中心要求醫院隔離室每小時至少循環 12 次新鮮空氣。鑑於在感染初期,人們處於社區中時通常最容易感染 COVID-19,因此州和聯邦政府應盡可能在共享、擁擠的地方要求同樣嚴格的過濾標準。


在進入建築物之前,應向公眾通報建築物和公共交通中的空氣品質,以及其潛在的健康影響,例如 COVID-19 風險。(將反應空間擁擠程度和污染物的水平以二氧化碳濃度轉化為分級系統是一個起點。)正如餐廳在窗戶上貼有健康檢查報告一樣,共享的室內空間也應顯示其空氣品質等級,這些評級可以幫助人們適當地調整自己的行為:例如,人們可能會選擇戴上高品質的口罩,來參加對他們來說很重要,但是空氣品質很差的活動。


3月,白宮發布了一項清潔空氣以減少 COVID-19 傳播的計劃。但這份文件缺乏關於通風和過濾的細節,主要是一份建議清單。雖然白宮的公告強調美國救援計劃撥款 1220 億美元用於學校,3500 億美元用於州、地方和部落政府以追求清潔的室內空氣,但在沒有聯邦標準的情況下,尚不清楚受補助單位將如何分配這筆錢。


這使得各州和公共衛生部門有責任設定明確的目標並透明地跟踪進度。在加利福尼亞州,公共衛生部門建議在通風不足的室內公共場所每小時進行四到六次空氣過濾(ACH)。然而去年,舊金山的 BART 公交系統安裝了病毒捕獲過濾器,每小時更換空氣超過 50 次。


州政府應通過推薦至少 12 個空氣過濾(ACH)以符合醫院隔離室標準來消除公共場所之間的不一致規定並確保公共衛生。通風措施可以最大限度地幫助減少對那些一直承受大流行病損失的人的進一步傷害:低收入社區和有色人種社區。許多這樣的家庭生活在擁擠的多代家庭中,家庭成員從事一線工作,這增加了他們的感染風險,以及他們將病毒傳播給年長或其他高風險親屬的可能性。他們也可能在家中缺乏安全隔離的空間。除了口罩防護和快速檢測等流行病基礎知識外,政府還應為這些家庭提供便攜式家用空氣淨化器,以幫助減少一個人被感染時的家庭傳播。


預防 COVID-19 爆發的另一個關鍵步驟是比現在更早、更準確地檢測病例。快速的家庭檢測試劑盒,使州衛生部門更難保持準確的感染計數,因為大多數人沒有將結果發送給實驗室或政府。許多樣本沒有送去進行分析,包括有助於檢測新變異的基因組測序。


由於傳播可以成倍增長,每隔幾天就會指數型成長,當病例填滿醫院或緊急護理診所時,我們很可能會進入下一次大爆發,而幾乎沒有時間來扭轉或即時的遏制它。一旦再次出現確診人數的激增,恢復公共場所戴口罩等預防措施將變成太少,也太遲了的方式。


更多 COVID-19 測試選項可以提供幫助,例如新的 COVID-19 呼氣測試器,醫院、醫生和測試站點可以使用它來快速提醒可能被感染的人。若這些可以在進入大型活動之前即時使用,便可以防止超級傳播事件。應將任何來源的檢測結果聯繫起來並發送給公共衛生部門,以更準確地跟踪傳播情況。廢水檢測是預測未來激增的另一個重要工具,並且已經在許多州得到有效使用。美國的廢水數據表明,我們發現的病例比實際人口中的病例少 2.7 倍。


通過專注於通風和病毒檢測,各州可以對不確定的 COVID-19 未來做更好的準備。假裝大流行已經過去並不意味著它真得已經過去,我們不要自滿於現狀而放鬆。


(By Abraar Karan, Devabhaktuni Srikrishna and Ranu Dhillon / Los Angeles Times

May 03, 2022 10:06 AM)



Dr. J 評論

美國社會現況對Omicron已全面解封,恢復正常生活,然而文中提及自 2020 COVID-19 發生已來,室內空氣潔淨一直是長久被忽略的議題,當我們準備跟病毒共存時,在渴望生活正常之餘,更不應該忘記各類建築物室內空氣清淨的重要性。


文中提到加強通風 12 ACH以醫院隔離病房為標準,然而各類型建築物恐怕無法適用同一換氣標準,由於能源損耗的考量,在一般換氣條件下(4-6 ACH),可以輔以 UVC 技術進行消毒的強化,也應該能達到很不錯的空氣傳播的預防,文中亦提到以空氣品質監測如 CO2 來進行公共場所的分級,亦與TIEQM台灣室內環境品質管理協會推廣的健康室內空氣品質標章的分級制度不謀而合。


 

TIEQM 台灣室內環境品質管理協會,持續與產官學密切互動,定期舉辦實務研討會,進行國際相關協會交流,建立相關技術指引,集結本會各專業領域顧問,提供健康室內空氣品質標章、安淨標章、室內空氣品質監測儀認可制度認與室內空氣品質問題整體解決方案,給予場域可視化的場域標示,讓民眾能選擇擁有良好室內空氣的環境。www.tieqm.com

 

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