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室內空氣品質是下一個氣候問題

美國各地社區的室內空間平均污染濃度高於室外空氣。

曾經氣候危機似乎僅限於戶外:海平面上升、野火肆虐、氣溫飆升。更廣泛的環境劣化的跡象,例如河流中的鉛、海洋中的塑料和大氣中的煙霧。 但這些天,從屋內傳來警訊。 專家今年早些時候在《自然》雜誌上發表評論宣稱,室內空氣污染及其對人類健康的多種影響是一個急迫的公共衛生問題。

那些經歷過野火煙霧或城市煙霧的人可能知道空氣品質指數(AQI)的基本知識,該指數對應當地室外空氣污染的濃度,特別是地面臭氧和顆粒物。它從綠色/良好(0-50)到橙色/危險(301 及以上)。 城市的AQI指數往往會隨著季節的變化而循環往返,上下起伏。德里是世界上污染最嚴重的城市之一,其空氣品質指數有時會達到 900,相當於每天吸 50 支煙。 在這樣嚴重的程度,糟糕的空氣品質會加劇氣喘,導致無數其他心臟和肺部問題,甚至損害大腦。據世界衛生組織稱,它還會導致全球約 700 萬人過早死亡。

相較之下,室內空氣品質(IAQ)一直被研究人員、政策制定者和普通大眾所忽視。 過去,科學家更多地關注他們可以看到的環境威脅,例如城市煙霧或明顯受污染的水。《清潔空氣法》對室外污染進行監管六十年後,州和聯邦立法者甚至都沒有認真嘗試過控制室內空氣品質。而最明顯的改善措施,如空氣過濾器,對數百萬現金短缺的住戶來說是更是無法獲得。

然而,現有數據描繪了一幅令人不安的畫面:美國各地社區的室內空間平均污染濃度高於室外空氣, 而我們卻曝露在室內許久。

室內空氣品質可能會因室外污染物而急劇上升,室外污染物以多種方式滲透入建築物,從機械通風系統到各種角落和縫隙。但室內空氣污染也是由燃氣爐等燃燒器具和烹飪過程本身所產生的;建築用品和家具製造中使用的化學品;而水分過多,可能導致發霉; 甚至用髮膠和乾洗洗髮水。 僅運行真空吸塵器就會導致 IAQ 變動。

與室外空氣污染不同,室內空氣污染沒有針對嚴重程度進行明顯的顏色編碼,而且 AQI 不能輕易地轉化為我們的家庭、學校或辦公樓的空氣品質。儘管我們已經非常了解室外空氣化學,但我們卻仍在學習了解室內空氣化學。這主要是因為我們的室內環境實際上比戶外的空氣流動複雜得多。一棟建築物可能含有數千種不同的化學品,每種化學品的數量不同,並且位於不同的區域(例如:廚房、浴室、臥室),這使得評估確定總體危害範圍具有挑戰性。雖然研究人員現在正在努力量化這些材料的累積效應,但這是一場艱苦的戰鬥。

即使有一本關於室內空氣污染的便捷指南,現在幾乎沒有人能夠將其應用到自己的生活中。史丹福大學的過敏和氣喘研究中心空氣污染和健康研究主任Mary Prunicki在她家裡的各個房間裡都安裝了多個空氣監測儀。她說”我女兒的房間裡有一個監測儀,我知道當她使用髮膠時,數值會飆升”。但大多數人沒有辦法. 或者直到最近才有興趣, 追踪髮膠造成的空氣品質。目前,消費級空氣品質傳感器的價格很容易達到 300 美元,而且它們並不總是能夠提供最可靠的數據。如果人們不知道如何根據他們所檢測的數據而採取行動,那麼傳感器就毫無意義。美國人大約 90% 的時間都在室內度過,而氣候危機和其他環境威脅只會讓我們更常待在自己的家。在晴朗的日子裡,人們可以(也許應該)打開窗戶讓房間通風。但當六月初來自加拿大的野火煙霧籠罩東海岸時,那些有辦法的人可以選擇躲在家裡,而不是冒險吸入外面明顯受到污染的空氣。在紐約市,空氣品質指數達到 484,據報導是該市有記錄以來的最高水準,但數百萬紐約人的家庭室內空氣品質從未被考慮在內。有時候,如果你的居住環境沒有健康的室內空氣品質或良好的通風,只是待在室內並關上窗戶,實際上可能對你來說更糟。

同樣的矛盾—待在家裡還是走出去—也困擾著夏季徒步旅行者和戶外跑步的人們。 當野火煙霧或其他環境健康威脅通過城鎮時,您是否會待在家裏或空氣品質未知的健身房中跳上跑步機?在新冠疫情最嚴重的時候, 這些權衡考量可能最為明顯:當空氣傳播的疾病正在傳播時,你如何才能安全地待在通風不良的空間裡?現在我們都面臨著一個越來越常見的問題:是待在室內,還是冒險出去?

在缺乏人們日常生活中需要回答這些問題的資料情況下,我們仍然可以採取四種策略來改善室內空氣品質:限制污染源、改善通風、去除顆粒物和控制濕度。雖然我之前曾批評過面對環境災難時的自我樂觀態度,但其中許多變化可以而且應該由個人在他們現在居住的空間中來實現完成。未來,基於 IAQ 的考量流程應該被重視並納入城市設計和工程中。

為了限制污染源,市政當局必須要求房地產開發商在新建築中使用電器,紐約州法律很快就會要求這樣做。他們還應該鼓勵屋主和房東更換舊有的燃氣爐。改用電爐對健康是有真正好處的,不應該因為毫無意義的習慣文化而犧牲。展望未來,政策制定者還必須積極確保每個家庭廚房都擁有一台可運行的抽油煙機,最好是不過濾空氣但主動將其分流到室外的抽油煙機。看來,廚房必須是第一個要改變的。

為了清除積聚的顆粒,居民可以購買較小的 HEPA 過濾器,該過濾器的工作原理是捕獲漂浮在空氣中或卡在肺部的小顆粒。這些設備可以網購。 關鍵是以合適的價格用在一定空間大小。 目前,這些設備的價格很容易達到數百美元,這對於許多家庭來說是一筆昂貴的費用。鑑於貧困社區的空氣品質往往較差,市政當局必須確保這些過濾設備及其替換零件即使不是完全免費,也能獲得大量補貼。

未來,新建築也可以使用石材等低排放材料進行設計,並讓場地能夠實現最大的氣流流動。它們還可以配備空氣過濾系統,例如工業規模的 HEPA 過濾器。 (值得注意的是,這些變化還可能有助於抑制 Covid-19 等空氣傳播疾病的傳播。)對家具、室內裝潢等製造過程中化學品使用的規定也將有助於減輕建築環境對我們肺部的負擔。

即使我們指出並應對不良室內空氣品質帶來的風險,不理性的妄想也不該是選項。 室內空氣污染帶給許多人問題,但它並不完全是一場危機,可以通過穩定的系統性改變得到改善。更重要的是,人們不需要在家庭所裝的空氣品質監測儀所顯示的數據來跟踪自己的一舉一動,只要努力更換然氣爐、記得在烤箱上安裝排氣罩並定期在他們的 HEPA 設備內更換過濾器,情況可能會更好。。

儘管室內空氣品質不良的威脅潛伏在我們的家中,但我們必須記住,這是一個社會問題,需要以社會的方式來解決。雖然窩在一個恐慌的房間裡,獨自使用 HEPA 過濾器可能很有吸引力,但人們能為自己做的最好的事情就是走出去,與其他人聯繫,了解影響其社區的特定 IAQ 問題。 這就是能呼吸更好空氣的開始。


(From TNR, by Eleanor Cummins, June 19, 2023)




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