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室內空氣品質產業再次處於十字路口上



我們再次發現自己處於室內環境產業的十字路口。與過去其他時間一樣,無論是對於 IAQ/IEQ 服務和產品的供應商,還是對於為這些公司提供支持的組織而言,市場準備經歷重大變化。市場有巨大增長的機會,但也同樣有失敗的機會。 事實上這毫不奇怪,我們過去也經歷過同樣情形。 為了有最好的機會度過這些動蕩的時代,走向積極的結局,我們必須考慮過去幾十年的前幾個時期,在這些時期也有行業增長及挫折的時候。 Bob Krell 將於本月在德州奧斯汀舉行的室內空氣品質協會年會暨博覽會上介紹此議題。


向過去學習

80 年代和 90 年代是該行業的成長期。 病態建築綜合症 (SBS)、建築相關疾病 (BRI) 甚至 IAQ 和 IEQ 等術語開始受到關注。 通風(增加廠商一項服務)是解決室內空氣污染的方法。 市場上成立了許多組織來支持這個新興的室內環境產業,提供會員服務以及數千人曾經參加的地區和國家活動。

當然,這種方式在互聯網成為一種訊息力量之前是有效的,因此貿易團體和會議是當時唯一的活動主軸。在這十年的前五年,美國大部分地區幾乎都禁止在室內吸煙,並出現了一系列旨在提高室內空氣品質的立法。

我們聽取了國會前眾議員 Henry Waxman 和 Joseph Kennedy Jr. 的意見。美國職業安全與健康管理局 (OSHA) 提出了 IAQ 標準。 環境保護局正致力於研究提供給學校用的 IAQ工具,鉛和石棉問題解決仍是一項大生意(現在仍然是)。巨大的變化和巨大的增長確實即將到來,但隨著 1994 年的期中選舉而停滯不前。 IAQ/IEQ 進展實質上被擱置。

Y2K 迎來了行業的變革時期,這次是以“2000 年黴菌熱潮”的方式。我們被有毒黑色黴菌帶來的禍害的頭條新聞所淹沒,幾乎在一夜之間,黴菌治理市場全面爆發。這種歇斯底里的情緒催生了數以千計的服務供應商,他們渴望從驚恐的公眾和震驚的保險業中輕鬆獲得收入。恐嚇戰術和錯誤信息肆無忌憚地被不斷發展的互聯網放大。這些策略被看似源源不斷的蛇油(誇大不實)產品和服務廣泛被採用。保險業受到打擊,立法只是在嘗試階段,德克薩斯州和佛羅里達州等受災嚴重的州為顧問和承包商制定了新的許可要求,以阻止不受監管的熱潮。室內環境行業一度蓬勃發展,各組織也推出了新的黴菌認證計劃。 但是,正如之前在 1990 年代發生的那樣,事情再次變得有些平淡無聲。 三年前,COVID-19全球大流行再次將人們對室內環境的擔憂帶到了最關注的前端,這一次達到了前所未有的重視。媒體和社交媒體相關報導處於歷史最高水平。研究人員和專業人士在推特上以#COVIDDisairborne 標籤成為家喻戶曉的人物。今天,同樣是這些人正在為自己的聲音而戰。更糟糕的是,他們正在與可能無法說明全部真實情況的錯誤信息或新研究作辯解及奮鬥。

IAQ行業現在處於懸崖峭壁上,有機會獲得無與倫比的進步和增長,同時也處於全球氣候災難和經濟崩潰的深淵邊緣。現有組織爭相保持聲量的連結以留住成員和客戶參加他們的活動,與此同時,新的組織如雨後春筍般湧現,在市長上力爭分一杯羹。


我們現在在哪裡?

今天,從大流行時刻開始即建立合作,預計將進一步提高公眾對 IAQ 的認識。 最大的問題是我們能否以足夠快的速度構建以引起人們注意的事物?


需要考慮的一些事情:

• 水和空氣歷年來都是聯邦和州政府首要優先考慮的環境議題。鑑於去年推出的新「建築物的清淨空氣挑戰」,室內空氣品質的議題突然成為白宮的優先事項。未來需要進行大量投資, 需要訓練有素的合格服務供應商及專業人力, 目前各單位的協調合作仍處於規劃階段。

• 誰需要成為室內空氣品質專家? 不是大眾吧? 然而,大量的資訊或錯誤訊息不斷丟向消費者甚至教育誤導他們。我們應該“教導”消費者還是只是向他們提供訊息?

•IAQ 中的公正、公平、多樣性和包容性在哪裡?良好的IAQ改善了所有兒童的健康。父母需要更好的IAQ指引,但他們能用它做什麼? 是什麼促使家長向公共建築施壓,要求其為室內空氣品質良好而進行投資或提供資源?

• 市場會等待有人來制訂標準和限值嗎? 沒有,他們會自己建構。

• 清潔作業的影響如何? 我們正濫用消毒劑、過度使用了化學品,所有這些都會導致室內空氣品質不佳。 美國EPA自2021年以來不斷受到抨擊(EPA List N)621種清潔消毒產品,沒有市場銷售前的安全評估程序,肥皂和水效果最好但卻甚至不列在名單上。COVID大流行期間, 媒體以霧化器和噴霧器技術的故事和照片來宣傳描繪了建築的清消作業以恢復營運,造成了一種暴露在化學品中虛假的安全感。

• 擁有一座讓人生病的節能建築並不明智。 如何將 #electrifyeverything 與能源效率搭配同時兼顧良好的室內空氣?


前進的道路

前進的道路包括三個重要要素:標準、溝通和行動。需要制定一些標準來預測建築物內真實的室內空氣品質(IAQ)和一些標章,以便人們了解這些建築物內部的情況。不一致和不平等做法一直是這產業主要的問題,尤其是對學校而言。建築物室內空氣品質的實際情形將反應在管理、執行、監控和領導的各面向作為。

對於跨業交流,我們在從業者, 研究者/學者之間仍然沒有有效的交流管道。 建築科學與各專業領域之間仍存在巨大落差。目前有那些建築規範有利於 IAQ的改善? 建築規範還需要做什麼?

最後,室內空氣品質的持續對談很棒,但我們需要實際行動。 這個動作包括需要很多經費的投入。大流行給了IAQ產業另一個機會,讓我們在這些室內空氣品質問題上做出積極的改變。這次我們能否取得可持續的進步?讓我們大家共同努力以實現這一目標。


(From 蘇珊·瓦倫蒂 (Susan Valenti),《室內健康》,2 月 2023年)


Dr. J 評論


文中從一位室內空氣品質從業專家描述美國 IAQ/IEQ 產業的發展40 年歷程, 經歷幾波高潮, 然而卻無法持續產業往上發展, 法規的制定, 不同專業之間的溝通, 政府的實際資源投入行動, 標章的設計, 民眾的教育, 過度清潔造成IAQ問題, 與節能並存等等, 仍然有許多要做的功課, COVID-19 三年的教訓, 給了大眾對室內空品意識的再推升, 然而這熱度能否維持,IAQ產業能否趁勢而起, 仍待產官學研真正密切的溝通及合作, 否則永遠會因專業的鴻溝而讓IAQ產業隨時受到挫折而難以發展。

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