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我們可以比 COVID-19 大流行之前的「正常」做得更好 改善室內空氣品質是我們加強公眾健康的一種方式

在新冠疫情大流行中,這是一個奇怪的時期。COVID-19 病例在美國部分地區再次攀升,但在其他地方仍從 1 月份的激增中下降。根據美國疾病控制和預防中心的數據,Omicron 變異體 BA.2 現在在該國占主導地位,在截至 3 月 26 日的一周內佔新病例的 50% 以上。

日本飯店放置會及時顯示二氧化碳濃度的氣體監測儀。 THE YOMIURI SHIMBUN VIA AP IMAGES
日本飯店放置會及時顯示二氧化碳濃度的氣體監測儀。 THE YOMIURI SHIMBUN VIA AP IMAGES

BA.2 已經席捲了世界部分地區,在歐洲和亞洲引發了大規模爆發。隨著變異株在美國的日益普及,已有跡象顯示這裡會出現另一波 COVID-19 浪潮,儘管尚不清楚它的規模有多大。對疫苗接種和其他 Omicron 變異株的感染有很好的免疫力,有助於平抑下一個高峰。但是,在許多人將口罩扔到一邊的時候,高度傳播的變異株正在推進感染中。


我不禁覺得我們目前坐困愁城。目前還沒有為即將到來的浪潮以準備採取一些保護措施的運動。取而代之的是「恢復正常生活」的呼聲。但即使已經過去了兩年,無論我們多麼希望它結束,這場流行病還是沒有結束,當人們談論「正常」時,我會再次對不能「正常」的事情感到震驚。


對於數以百萬計失去孩子、伴侶、父母和朋友的人來說,生活將不一樣。一項研究報告稱,COVID-19 的「死亡衝擊」導致美國每死亡 1 人就有 9 人失去親人。因此,對於在美國死於 COVID-19 的超過 975,000 人來說,有近 900 萬人在悲痛中。儘管該研究沒有計算全球的這一比例,但全球已有超過 600 萬人死亡,毫無疑問,還有數以千萬計的人失去了親人。研究人員估計,在全球範圍內,截至到 2021 年 10 月,超過 500 萬兒童因 COVID-19 失去父母或照顧者,使這些兒童的健康、發育和未來教育面臨風險。雪上加霜的是,這場流行病使許多人失去了與親人在一起或參加葬禮的機會。考慮到這一大規模不幸哀悼事件的規模,精神病學家擔心長期悲傷症的病例可能會增加。


數百萬感染了 SARS-CoV-2 的人繼續出現長期 COVID-19 導致的衰弱症狀,從而阻止他們恢復「正常」。美國政府問責機構最近的一份報告估計,美國有 7.7 至 23百萬人可能患有這種疾病。研究人員在去年 11 月的一項預印本(Preprint)研究報告中說,在全球範圍內,目前估計有 1 億人患有或曾經患有 COVID-19 的長期症狀。許多長期感染新冠病毒的人無法再工作,並且難以在美國獲得經濟援助,有些人甚至失去了家園。


隨著戴口罩和疫苗的要求逐漸消失,免疫系統受損的人別無選擇,只能自我保護,並保持警戒以限制他們的行動。服用抑制免疫系統藥物或患有免疫系統疾病的人在接種冠狀病毒疫苗後並無法獲得太多保護力,如果他們感染了 COVID-19,他們的防禦能力減弱會使他們面臨更嚴重疾病的風險。


鑑於人們在大流行期間所忍受的一切不便並將繼續忍受,如果我們放棄從這次經歷中學到的東西將是一個巨大的錯誤。這場流行病使人們更廣泛地關注種族主義如何助長美國的健康差距,並再次呼籲在消除不平等方面取得更多進展。通過遠端工作和虛擬學校,許多殘疾人獲得了重要的便利性。在社會上互聯網介入對於健康有決定因素的論點得到了強化:研究人員本月在 JAMA Network Open 上報告發現,在美國,互聯網手用受限的地方與較高的 COVID-19 死亡率有關。


大流行還可能推動將室內空氣納入公共衛生部門以加入如水質和食物等的產品。認識到導致 COVID-19 的病毒主要通過空氣傳播,這也提醒人們注意其他呼吸道疾病(包括流感和肺結核)帶來的空氣傳播風險。改善通風將新鮮的室外空氣帶入室內,可以緩和流感的爆發,並有助於控制台灣曾發生的肺結核爆發案例。在 COVID-19 大流行期間,關注室內空氣品質也帶來了好處。研究人員去年報告顯示,與沒有裝設的學校相比,有裝設更好的通風與高效過濾器的學校將 COVID-19 的發病率降低了 48%。本月,Fondazione David Hume 在義大利馬爾凱地區發布了一項實驗結果,該實驗研究了有無控制機械通風的學校以及不同空氣交換率的影響。每小時更換教室 2.4 次空氣可將 COVID-19 傳播的風險降低 1.7 倍。更頻繁的交換如每小時更換 6 次,進一步降低了風險高達 5.7 倍。


德國有一範例:在一所學校的教室包含一個移動式的空氣過濾系統,可以減少空氣中的污染物,包括病毒與顆粒物。房間裡有一個二氧化碳「紅綠燈」來顯示房間的通風情況。


在英國,提供政府建議的科學家希望建築物能夠有可視化的標示,以告知公眾內部空氣的狀況。他們發展了帶有不同圖像和顏色編碼方案的標語牌來傳達訊息,例如房間是否機械通風、是否使用過濾或監測二氧化碳,作為一個房間獲得多少新鮮空氣的指標。該小組正在進行試驗的計畫。


在美國,作為國家 COVID-19 準備計劃的一部分,白宮發起了「建築物中的清潔空氣挑戰」。拜登政府和國會已提供聯邦資金用於改善學校、公共建築和其他建築物的空氣品質。而美國環境保護署已經發布了關於如何規劃和採取行動改善室內空氣品質的建議。


白宮科技政策辦公室主任阿隆德拉·納爾遜在 3 月 29 日的網絡研討會上談到新的措施時說「健康和清潔的室內空氣應該成為我們所有人的期望,其重要性就如同我們吃的食物和喝的水」。將清潔的室內空氣作為公共衛生的優先事項,並投入資金及行動以在全國實現這一目標,將大大有助於我們為即將到來的傳染病爆發做好準備。它還加強了對民眾在公共衛生方面的承諾,即儘可能保護最多的民眾的承諾,就像在適當的時候強制要求的口罩政策一樣。 這樣的作為我們就可以達到某種每個人都可以享受的「正常生活」。


Science News , By Aimee Cunningham APRIL 4, 2022



Dr. J 評論

乾淨的水與安全的食物,已經廣泛為大眾所認同,然而潔淨的空氣要如同水及食物一樣受到重視,仍有持續努力的空間。文中提到台灣一篇有關大學建築物裏因為通風不良而造成肺結核(TB)的爆發感染,並證明通風是有效控制 TB 的策略,這同時也帶給我們對 COVID-19 預防的審思,此外在德國及英國對於空氣品質的良好與否,已經採用了燈號或標章標示等視覺可視化方式來展現室內空氣品質改善的成果,以讓民眾能直觀的判斷室內空氣的現況,這也再次說明了室內空氣品質標章對於服務產業發展的重要性,值得大家一起努力。


 

TIEQM 台灣室內環境品質管理協會,持續與產官學密切互動,定期舉辦實務研討會,進行國際相關協會交流,建立相關技術指引,集結本會各專業領域顧問,提供健康室內空氣品質標章、安淨標章、室內空氣品質監測儀認可制度認與室內空氣品質問題整體解決方案,給予場域可視化的場域標示,讓民眾能選擇擁有良好室內空氣的環境。www.tieqm.com

 

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