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我們有技術可以在不戴口罩的情況下阻止超級傳播

在大流行的每個階段,都有不成比例的冠狀病毒感染被追溯到數量相對較少的集會,也稱為超級傳播者事件。

我們有技術可以在不戴口罩的情況下阻止超級傳播
我們有技術可以在不戴口罩的情況下阻止超級傳播

最近的烤架俱樂部晚宴(Gridiron Club Dinner)就是最新的例子,之後發現有 70 多人檢測 COVID-19 呈陽性,其中包括拜登政府的成員。


一些公共衛生專家認為,容忍這些事件就是與 COVID-19 一起生活的樣子。據我們所知,在烤架晚餐後檢測呈陽性的人中沒有人病得很重,但我們不知道這些病例是否也傳播給工人及其他人。幾乎沒有理由接受這是一種新常態。


有一種更好的方式可以不戴口罩來舉行室內活動,它不依賴疫苗和快速檢測。接種疫苗可以預防 COVID-19 對人身體健康影響的最壞結果,但不能預防人受到感染。為了使其最有效,人們需要在參加活動之前進行測試,活動前的篩測作業總是不完善的。


將這麼多感染控制責任放在個人身上不太可能很好地防止超級傳播,並讓大型活動的主持人擺脫困境,以確保他們的參與者、工作人員和其他人的安全。相反,建築業主可以通過對室內空氣進行消毒來使室內環境更安全。做到這一點的最佳技術之一:殺菌紫外線(GUV),已經研究了幾十年,現在可以安全地使用。


白宮最近將改善室內空氣品質(IAQ)視為遏制大流行的關鍵。這包括三種可以將清潔空氣帶入房間或清潔室內空氣的方法:通風、空氣過濾和空氣消毒。在這三個方法中,最後一個可能是效果最強大的,即使它是目前最少使用的方式。


感染通過空氣傳播疾病(如新冠肺炎、麻疹、肺結核和可能包括流感在內的許多其他呼吸道感染)的風險在很大程度上取決於我們呼吸的空氣中傳染性病毒(如結核病中的細菌)的數量,室內空氣中這些細菌的數量受兩種事件控制:房間內感染者呼出細菌或病毒的速度和從空氣中清除傳染性細菌或病毒的速度。通風和過濾可以去除懸浮在室內的細菌和病毒,其方法是把它們吹出建築物並用新鮮的室外空氣來取代室內空氣,或者使室內空氣通過過濾器的同時捕獲細菌和病毒。通常在大型建築物中設計每小時換氣兩次,將可以每 30 分鐘清除一半多一點的現有細菌病毒。在配備多個便攜式 HEPA 空氣過濾器的醫院病房和教室中常見到每小時換氣六次,因此可以每 10 分鐘去除一半以上的細菌病毒。


這樣的效果雖好,但仍存在幾個挑戰。比如通過利用換氣的方法可能增加能源的負荷、價格昂貴且聲音嘈雜。具有高度傳染性的冠狀病毒可以向空氣中添加足夠的病毒,使得每分鐘感染超過 16 人,或每小時感染超過 900 人,儘管在實務上,人吸入一些病毒劑量並不會受感染。Omicron 現在可能正在接近麻疹病毒的傳染性,這是已知目前最具傳染性的呼吸道病毒;一個高度傳染性的人可以呼出足夠的麻疹病毒,每分鐘感染 93 人,或每小時感染超過 5,500 人。每 10 分鐘清除一半的病毒可能會使超級傳播事件變得更小,但這不足以在大型室內聚會中阻止它們。這就是可以開始使用殺菌紫外線或 GUV 進行空氣消毒的利基。


GUV 可以每兩分鐘或更短時間輕鬆、無聲地殺死一半漂浮在室內空氣中的細菌病毒。它是在 1930 年代開始使用熒光燈具中的一些相同技術開發和測試出來的。目前此技術仍然普遍應用於結核病病房,以及一些主要的醫院系統和無家可歸者的收容所。


紫外線分為三種類型:UVA、UVB 和 UVC。 GUV 使用 UVC,與陽光中的 UVA 和 UVB 不同,它不會導致皮膚癌,因為它不能充分穿透皮膚。傳統的 GUV 技術可能會導致短暫眼睛的刺激,因此一般會安裝在人頭上方離天花板約為 9 英尺或更高的房間中。它最好也與吊扇一起使用,以確保房間中的細菌病毒會被吹到 GUV 可以將其消滅成無害。更新市售 GUV 的技術已對皮膚更安全,不會刺激眼睛。它們可以在房間的較低區域來安全使用,並且可以直接對坐在餐桌旁人與人之間的空氣進行消毒。


專業安裝 GUV是要使此技術能更廣泛使用的一個主要障礙,並且需要具備另一種不同於改善建築物通風和過濾系統所需的技術技能(這兩者仍然至關重要)。安裝高效 GUV 系統設備的初始成本通常低於升級或更換通風系統的成本。與通風和過濾相比,GUV 還可以更快地對空氣進行消毒,並且耗電量遠低於通風和過濾方法,這意味著它是一種適用於高風險且對環境氣候友善的解決方案。


作為研究病毒在室內傳播方式的專家,我們認為使用 GUV 進行空氣消毒可以防止 Gridiron 超級傳播事件。該技術應成為提供餐點且不能戴口罩的大型室內聚會的規範。 COVID-19 大流行經驗已清楚地讓我們知道,從室內空氣中去除細菌病毒的思維必須要成為預防冠狀病毒感染和其他流行病的重中之重。眾所周知,增加通風與減少工作缺勤和減少工作場所空氣中的空氣傳播病毒有正相關。


長期以來,美國人一直能夠自信地打開水龍頭,相信喝水不會給我們帶來霍亂或其他疾病。就像喝乾淨的水一樣,呼吸潔淨的室內空氣,尤其是在擁擠的公共場所,可以預防呼吸道傳染病。在沒有經濟混亂和政治干擾的情況下,疫情將變得更容易控制。通風和過濾將為減少家庭和辦公室的傳播做出重要貢獻。對空氣進行消毒可以使超級傳播風險更高的環境:如會議室、餐館、肉類和家禽包裝廠、療養院、監獄等變得更安全。GUV 目前已在商業上成熟發展可使用,應通過補貼和稅收優惠鼓勵建築業主和營運商來採用它。我們可以結束超級傳播者事件,以讓每個人的公共活動和用餐更安全,那我們還在等什麼?


(By Donald K. Milton, Edward A. Nardell and David Michaels. The New York Times, April 21, 2022)



Dr. J 評論

4 月 2 日美國華盛頓政界人士和記者聚集在著名的 Gridiron 俱樂部年度晚宴上,已經變成了超級傳播者活動,據最新統計,參加活動的至少 72 人確診, 這又是對 COVID-19 變種病毒株(Omicron)空氣傳播能力忽視的又一例證。


GUV 技術已經發展許久且多樣化,在空氣潔淨方面:通風換氣過濾雖是好方法,但要達到減少病毒感染機率需要龐大的換氣量,反而造成能耗方面過大的問題,因此使用 GUV 技術於建築物內,便成為一種節能又有效預防細菌病毒感染的方法,在適當安全使用的情況下,值得我們在後疫時代廣泛做為潔淨建築物室內空氣的解方。


 

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