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美國拜登政府(最終)將健康建築提升為國家 COVID-19 戰略的一部分

COVID-19 大流行兩年多之後,仍然缺少一個要素:通風和過濾,然而現在已經改變了。

白宮宣布將「建築物中的清潔空氣」提升為國家 COVID-19 應對措施的關鍵支柱,這無異是宣告對於 COVID 應對措施轉變的一個里程碑。為何如此呢?美國在與新冠病毒的戰鬥中取得了巨大的進展:如疫苗和加強劑、快速檢測和治療,以及最近向公眾發給的 N95 口罩。但是在 COVID-19 大流行兩年多之後,仍然缺少一個要素:通風和過濾,然而現在已經改變了。


拜登政府一直在就這個話題與外界進行許多交流,並與許多專家(包括我)聯繫,以收集證據,說明為什麼更好的建築是關鍵,以及應該採取哪些措施來提升這個話題的重要性。白宮的聆聽交流得到了回報,因為它公佈了十分出色的「建築物中的清潔空氣挑戰」。


有幾個關鍵組成議題值得強調,但最重要的是認識到病毒是通過空氣傳播的,這意味著建築物很重要。這論點可能看起來簡單而明顯,但請回想一下,我們花了一年多的時間才讓聯邦疾病控制和預防中心和其他機構認識到空氣傳播的重要性。只有事先認識到病毒會經過空氣傳播,健康的建築策略(如通風和過濾)才有意義。如果是表面傳播,那麼清潔很重要。如果是飛沫,那麼距離很重要。這兩種傳播途徑一直得到太多的關注,導致浪費許多精力和金錢在「消毒表演」上,如專注於清潔電梯按鈕和在地板上黏貼貼紙。一旦通風和過濾被認為是預防傳播 SARS-CoV-2(導致 COVID-19 的病毒)的重要組成部分,那麼相關的建議將自然的隨之而來。


近二十年來,我一直在研究建築物與健康之間的聯繫。在整個大流行期間,我聽到了許多評論,往往開頭是「我知道空氣品質很重要」,但最後卻是「但我不知道該怎麼辦」。


現在,拜登政府正在明確告訴大家要「做什麼」。


一個巨大的進步是政府正在通過來自高層和一項重要聲明來提升這個「建築物對健康很重要」的問題。政府已經進一步往前邁進,建築物中的清潔空氣挑戰是一套指導原則和最佳實踐措施,應遵循這些原則和措施來使得建築物更安全。自 2020 年 2 月以來,在 COVID-19 被宣佈為公共衛生緊急事件之前,政府已將許多我過去一直支持倡導的理念列為優先事項。如檢查您現有的建築物系統,就像為您的汽車定期保養一樣「調整」,引入更多的室外空氣,將空氣過濾材升級到 MERV13 或更高,並使用可攜式空氣淨化機進行輔助空氣過濾。這是一個很好的指導文件,因為它很清楚、很容易做到,並且以可靠的科學為基礎。


政府表示不會停止在目前公佈的第一版指引,該計劃的另一個關鍵要素是對有完成空氣改善的建築物進行表揚,因為國家應該承認和獎勵這些努力。白宮的新舉措包括一項正在進行的計劃,即為達到特定目標的建築物創建一個類似獎勵的系統,就像綠色建築運動和 LEED 評級系統所取得的成功一樣,該系統在 20 年來對於建築物上的能源效率努力得到顯著的名聲。


作為其關於健康建築的教育和擴大使命的一部分,政府還在提升環境保護署的室內環境部門,該部門在大流行期間看起來有些被邊緣化。政府能否在「建築清潔空氣挑戰」中做得更好?我希望更多地強調對室內空氣品質的即時監測。任何一位主事者說我們已經改善了學校或工作場所的通風是一回事,而每天即時顯示數據以證明空氣是乾淨的則是另一回事。


政府還可以將改善建築物通風和過濾的努力與提高建築物的能源效率這兩種重要的信息結合起來,同時。我們的氣候變遷和健康建築目標並並不互相衝突;提供健康室內空氣的節能建築是有可能的。


健康建築的實踐更超越了 COVID-19 的防制。因為改善通風後,學生在閱讀和數學測試中表現更好以及學生缺課更少。健康的建築還能造成更少員工因病缺勤和更好的認知功能有關,這兩者都意味著對通風及清淨室內空氣的投資就是對公司重要的投資。追求健康的建築沒有任何壞處。


白宮認識到這一點並大聲而明確地說出對 COVID-19 的關聯,但同時也對其他呼吸道疾病、未來的流行病的應對和美國人的日常生活產生影響。


(By Joseph G. Allen, March 18, 2022)


Dr. J 評論

本文作者 Joseph G. Allen 是知名的 Harvard T.H. Chan 公共衛生學院暴露評估科學副教授,學校健康建築計劃的創始人和主任;柳葉刀 COVID-19 委員會安全工作、安全學校和安全旅行工作組主席;並與 John D. Macomber 合著了「健康建築:室內空間如何推動性能和生產力」(哈佛大學出版社,2020 年 4 月)。


他長期以來推動「健康建築」的理念,就如同台灣目前有幸福健築協會及台灣室內環境品質管理協會等單位也一直在倡議健康建築及室內空氣品質的重要性,國內學術界知名如成功大學江哲銘教授及台北科技大學邵文政主任亦是國內健康建築的領頭羊,既然我們每天有 80-90% 時間都待在室內,因此重視室內空氣品質是很自然的事情,而健康建築應是普世都會認同的價值選擇,從 20 年前的 SARS 到近兩年的 COVID-19 新冠疫情教訓,什麼時候大家才會真正開始重視健康室內空氣品質的建築呢?


 

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