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老年護理機構仍面臨 HAI 風險,改善的呼籲仍然落後

儘管呼籲改善老年護理設施,但進展甚少。
COVID-19 大流行帶來的持續挑戰以及政府缺乏資金,老年護理機構比以往任何時候都更加掙扎,損害了居民和工作人員的護理和福祉。
COVID-19 大流行帶來的持續挑戰,老年護理機構比以往任何時候都更加掙扎,損害了居民和工作人員的福祉。

所有的目光都集中在療養院上以努力尋求改變以改善全國各地的設施,但改善進展緩慢,隨之而來的是糟糕的新聞消息:今年 8 月,一名 93 歲的婦女在加州一家老年護理機構誤食有毒化學物質後死亡。這件事並不是最近成為頭條新聞的唯一事件。在居住區發現老鼠後,亞利桑那州的一家退伍軍人護理之家最近被疏散。再加上 COVID-19 大流行帶來的持續挑戰以及政府缺乏資金,老年護理機構比以往任何時候都更加掙扎,損害了居民和工作人員的護理和福祉。


「在 COVID-19 大流行之前,全國的護理之家已經面臨著與醫療保健相關感染(HAI)奮戰的艱鉅挑戰,在過去的兩年裡,與 HAI 作奮戰的任務還包括實施擴展個人防護設備(PPE)的使用協議,需要時立即建立隔離單元,防止訪客與親人見面,並嘗試留住因低工資和職業倦怠而離開該行業的大量員工。大流行顯示許多護理之家對這些事情皆毫無準備。中斷的供應鏈、不斷變化的 COVID-19 聯邦指導方針和人員短缺,造成災難的根源。過去兩年護理之家居民和工作人員喪生的結果皆成為不幸和難忘的學習經歷。」


在大流行之前,療養院已經在與 HAI 作戰鬥。據美國衛生與公眾服務部統計,在發現 COVID-19 之前,護理之家中估計有 1-300 萬例嚴重感染和 380,000 例死亡。


公眾希望護理之家在能夠為照料居民和員工的安全前題下而蓬勃發展。醫療機構應評估當前的管理流程,這些流程會繼續產生持久的變化。雖然在封鎖初期,儘管處在脆弱的時刻,工作人員生病,個人防護裝備有限,政府指導方針也不斷在變化,護理之家的規定仍然被認為是嚴格的,查核人員很快指出感染控制方面的缺陷,但沒有一個系統是完美的。


Lloyd-Krejci 說:「在大流行期間,沒有一個醫療機構能做到完美,然而護理之家受到的懲罰反而最為嚴重」。「護理之家應該考慮的第一件事是在他們的設施內發展一種感染預防和控制的文化。這不僅僅是幾個人的職責,即感染預防師和護理主任。確保所有工作人員對基本的感染預防措施(例如手部衛生和基於傳播的預防措施)有深刻的理解,這將有助於降低交叉感染和感染的風險。我們還必須特別關注 IPC 培訓中經常被遺忘的領域,例如環境服務(EVS)、洗衣和食品服務。」


在缺乏支持的情況下,一些人開始認為,養老機構的設立注定要失敗。 Lloyd-Krejci 說,超過 60% 的護理之家居民接受醫療補助。對於居住在長期護理機構中的該計劃的居民,護理之家平均每天可獲得 200 美元。但特別在大流行期間,當需要私人獨立房間來減輕 COVID-19 的傳播時,這個金額是不夠的。


今年早些時候,拜登總統宣布了提高國家護理之家品質的計劃,以便所有居民都能獲得可靠、高品質的護理。改革旨在提高護理之家護理的安全性和品質,讓護理之家能負責其提供的護理服務,並使護理品質和設施所有權對潛在居民及其家人能更加透明化。但是,增加健康和安全檢查資金的提議增加了護理之家民事罰款的成本。


Lloyd-Krejci 認為:「護理之家工作人員的薪水過低、人手不足,而且在許多情況下,他們在適當的感染預防程序方面的培訓不足,我們怎麼能期望員工在這些條件下表現出色?讓我們想像一下,一位受過良好教育的護士在他們的研究生班上名列前茅,來到護理之家工作。或經過認證的護理助理。他們需要在輪班時照顧 18 名居民,這有沒有可能?無論你是一個多麼優秀的員工,都可以為每一位居民提供最好的照顧嗎?答案是『不』,拜登政府呼籲需要轉向降低居民與員工比例的結構。但我們不能簡單地以為制定諸如提高人員配備比率之類的法規,就可以期望護理之家取得成功。他們需要支持。他們需要時間來招聘員工,他們需要增加醫療保險和醫療補助,以便能支持此一政策的變化。」


(By Mackenna Moralez September 20, 2022)



Dr. J 評論

由此報導可知,老人護理之家(長照中心)在 COVID-19 疫情流行前就飽受 HAI(醫療照顧相關感染)的困擾,工作人員對相關感控措施的訓練不足,甚至是 EVS(環境服務如清潔及消毒),對於消毒品及環境消毒技術的認知嚴重不足,如酒精、次氯酸、二氧化氯、雙氧水、銀離子的差異性、UVC、臭氧、負離子、電漿與光觸媒等殺菌技術的適用時機,異味改善的治標及治本的方法,尤其對室內空氣品質的缺乏觀念或薄弱意識,都使得 COVID-19 疫情在全球老人護理機構造成群聚及大量的感染案例和死亡,都是在後疫情時代護理機構應該要加強訓練空氣品質管以及消毒的技術,建照一個安淨(Clean & Safe)的護理環境,讓老人活得有安全、尊嚴及健康。


台灣室內環境品質管理協會提供免費諮詢的服務(02-8228-1351 秘書室;https://www.tieqm.com),協助長照中心、日照中心及護理之家加強現有的防疫措施,降低群聚感染的風險,打造安全且潔淨的安淨空間。



 

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