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隨著口罩政策要求的下降,美國 EPA 推動學校通風升級


隨著口罩政策要求的下降,美國 EPA 推動學校通風升級
隨著口罩政策要求的下降,美國 EPA 推動學校通風升級

隨著阻止 COVID-19 傳播的其他措施變得愈來愈兩極化,美國 EPA 和室內空氣品質專家正在推動將通風和過濾作為在 COVID-19 大流行期間保持兒童健康的關鍵手段。

在美國環保署室內環境部門工作的 Tracy Washington Enger 說:「COVID-19 大流行為我們提供了關於學校室內空氣品質的決定性時刻」。


Enger 在 EPA 主辦的網路研討會上發表談話,目的在幫助地方一級的學校官員向學區「證明」他們應該投資於室內空氣品質系統的改善,如升級 HVAC 系統以及更換通風過濾網,以及其他策略。


培訓之際,包括紐約、新澤西和德拉瓦州在內的一系列州宣布,他們很快將取消學校的口罩規定,這給疾病控制和預防中心施加了壓力。儘管 CDC 主任羅謝爾‧瓦倫斯基(Rochelle Walensky)最近在本周強調了「在高度和大量傳播區域戴上口罩」的重要性,但據報導,該機構正在考慮更新其指引,各州在考慮解除口罩規定時應使用那些指標,以及這些指引是否應該仍然同樣依賴病例和傳播率,或納入更多關於醫院容量數據的資訊。


室內空氣專家表示,口罩政策即將改變的結果將使得其他 COVID-19 緩解措施(例如改善學校的通風和過濾)變得更加重要。


Enger 在網路研討會上說:「大流行已經過去了兩年,我們開始聽到的是我們對這個國家冠狀病毒的看法發生了轉變」。


儘管她沒有直接說明戴口罩的要求,但 Enger 表示,美國正面臨一個問題,即「我們作為個人和機構,將如何從應對大流行病的危機應對轉變為與地方性疾病共存」。


她說,「長期、有效的解決室內空氣品質問題的管理策略」是關鍵。


美國綠色建築委員會綠色學校中心主任 Anisa Heming 在網路研討會期間更直接地評論了關於口罩的爭議,稱改善室內空氣品質,如升級 HVAC、通風和過濾系統尤其重要,因為「它們不要依賴個人決策」。


她說:「他們可以在後台運行,而不會陷入政治決策的泥沼,因此依靠他們很重要」。


在整個大流行期間,包括 CDC 在內的室內空氣品質專家都敦促學校通過增加室外空氣進入建築物的流量並將 HVAC(空氣調節系統)過濾網更新為 MERV 13 等級來對抗冠狀病毒。當無法升級 HVAC 系統時或者當校舍太舊,甚至沒有風管時,他們被指示在教室裡提供 HEPA(高效濾網)過濾器。


升級 HVAC 過濾網不僅有助於防止 COVID-19 傳播,還有助於捕獲顆粒物或空氣中的細小灰塵。同樣,增加通風也有額外的好處,因為研究顯示室內空氣污染會導致考試成績降低(Greenwire,2021 年 9 月 13 日)。網路研討會上的多位專家一致認為,通風和增加過濾仍然是一種穩定的緩解措施選擇,因為在大流行早期所使用的其他保護措施已經不再受歡迎或者已經被證明無效。


Heming 指出,在科學家們確認冠狀病毒不容易在表面傳播而是通過空氣傳播之前,整個 2020 年春季和夏季都過度使用了消毒劑清消,這緩解措施是需要「重新再考慮」。


勞倫斯伯克利國家實驗室室內空氣環境小組副組長 Rengie Chan 在過去幾年中的大部分時間都在致力於能源部的高效及健康學校運動,該運動旨在幫助學校提高 HVAC 系統的能源效率。


她談到參與該計劃的一所學校決定採用通風和過濾材升級比其他在大流行早期使用的防止疾病傳播的措施更為重要。「這種流行病在繼續發展,我們也隨著繼續演化」,Enger 表示同意。


儘管 COVID-19 強調了通風和過濾升級的重要性,但在大流行之前,這些舉措通常是學校最不被優先考慮的事項之一,僅次於學術和安全問題。美國政府問責署(GAO)的一份 2020 年報告發現,估計有 41% 的學區需要更換其 HVAC 系統,總計 36,000 所學校存在室內空氣品質問題。這些可能包括從外部進入的過多顆粒物,以及學生在悶熱的教室裡呼出的二氧化碳。GAO 在大流行之前訪問的一所佛羅里達學校安裝了新攝影鏡頭,作為更新安全系統的一部分,但沒有升級其 HVAC 系統,該系統年久失修,維修人員不得不每天爬到屋頂以調整空調。


室內空氣品質專家希望隨著大流行病更加重視此類問題,這種情況將會有所改變,特別是因為美國國會的冠狀病毒救助計劃包括提供資金為學校設施升級。 僅美國救援計劃一項就包括額外的 1220 億美元的學校援助。


Enger 說:「我們可以利用這個機會真正關注『通風』的重要性,這將是引導所有船隻的潮流」。她並補充說,這些措施在大流行期間,「對於能提供持續的面對面教育機會是至關重要的」。


(By Ariel Wittenberg | 02/11/2022 )



Dr. J 評論

學校的室內空氣品質亦是長久被忽略的一環,儘管政府已經編列預算進行班班有冷氣的計畫,很可惜並未將室內空氣品質管理納入計畫之中,未能完成最後一哩路。國內外已有許多研究顯示:將教室的室內空氣品質改善良好,學生除了減少病假、上課能專心與提升學業成績表現外,亦可大幅降低流感及 COVID-19 感染的機率,特別是目前 Omicron 變異株帶來的高傳染性,因此推動「安淨教室(Clean & Safe)」, 應該是我們急需思考的方向。


 

TIEQM 台灣室內環境品質管理協會,持續與產官學密切互動,定期舉辦實務研討會,進行國際相關協會交流,建立相關技術指引,集結本會各專業領域顧問,提供健康室內空氣品質標章、安淨標章、室內空氣品質監測儀認可制度認與室內空氣品質問題整體解決方案,給予場域可視化的場域標示,讓民眾能選擇擁有良好室內空氣的環境。

 


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