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UV-C 技術使 COVID-19 在老年生活社區得到控制

Trilogy Health Services 使用 UV-C 殺菌燈來作為常規消毒程序的輔助措施

Trilogy Health Services 在大流行初期,開始重新評估其安全政策和程序。該公司需要解決 COVID-19(新冠肺炎)的直接威脅,但更重要的是,它希望確保員工和老年居民的安全和福祉以面對未來。該公司的設施管理副總裁 Parker Lacy 說:「大流行讓我們有機會研究如何提升我們的環境保護措施,我們知道我們需要改變我們的運營方式,不僅僅是為了解決今天的 COVID-19,而是為了開發一個可行的、長期的解決方案,以確保人們在建築物內的健康安全」。


在探索了多項技術後,該公司選擇了 UV-C 系統用於消毒老年生活社區建築物內的表面和空氣。該設備使用 UV-C 光 200 到 300 nm 範圍內的紫外線;來破壞病原體的細胞壁並防止它們複製。選擇 UV-C 系統是因為它的實用性、簡單性和驗證報告,以及它臨床的有效性。


Trilogy 的老年生活社區旨在為居民及其衰老過程提供連續的護理。社區提供多種服務選擇,包括輔助和獨立生活、專業護理和記憶護理。每個地點可容納 70 至 100 名居民,佔地面積約為 100,000 平方英尺。設施包括居民房間、公共區域、活動室、餐廳和全方位服務的廚房。


分層保護

Trisha Marvin 是 Trilogy 南部地區的環境服務高級總監。在位於俄亥俄州費爾菲爾德鎮的蓋特威斯普林斯社區,UV-C 系統用於對人流量大的區域進行消毒,例如休息室、活動室、會議室和公共廁所。它還用於在出院時對居民房間進行消毒。


Marvin 估計該系統一周內在公共區域使用了 3.5 小時,在居民房間使用了 5 到 10 小時。一旦裝置就位,操作員將其打開並選擇適當的周期。該設備測量房間的大小以確定消毒週期長度,並且可以在 7 分鐘內對多達 1,000 平方英尺的區域內進行消毒。


俄亥俄州邁阿密鎮維也納泉社區環境服務主管 Jordan Perry 也使用 UV-C 設備根據需要對公共區域和居民房間進行消毒。在對住戶房間進行清潔和消毒後,在浴室裡循環了 5 分鐘,在臥室裡再循環了 5 分鐘,在公共區域,運行機器 7 分鐘。由於 UV-C 光會刺激皮膚和眼睛,因此該設備僅在房間無人時使用。通常,操作員在清潔居民房間時首先在浴室中運行設備。循環前倒數計時允許操作員在循環開始前安全離開房間,如果在消毒期間偵測到房間內有人移動,機器會自動關閉。


Perry 說 UV-C 光不能替代平常所做的清潔和消毒措施。相反的該技術是一項輔助服務,可為手動清潔過程中可能被忽略的難以觸及的區域或表面提供額外的保護手段。Marvin 說:「我們仍然每天使用消毒劑和超細纖維布或殺菌濕巾對無法噴灑的區域(例如時鐘和鍵盤)進行消毒,對於頻繁接觸的區域,我們每天使用兩次背包式的噴霧器將消毒劑噴灑到表面並使它風乾」。


UV-C 技術是構成 Trilogy SHIELD 計劃的幾種安全措施之一,該計劃是一項保護居民免受傳染病侵害的清淨計劃。Lacy 說:「我們希望為社區的員工和居民打造一道保護屏障,並加快我們在室內所做的工作,以確保人們的安全和健康。」其他安全措施包括對頻繁接觸的表面進行更頻繁的消毒、引入個人防護設備與疫苗接種政策和空氣過濾網升級。在大流行之後,Trilogy 提高了空氣過濾等級以及更換過濾網的頻率。 UV-C 光還通過破壞空氣中和表面上的病原體來改善室內空氣品質。


為了確定 UV-C 技術的有效性,Trilogy 使用 ATP 儀器來測量消毒處理後表面的清潔度。據 Lacy 稱,結果令人印象深刻。Lacy 說:「在大流行之前,我們的防疫的措施已經做得不錯,但隨著紫外線設備的加強實施,更提升到一流的水準,事實上,它們超出了我們的預期,並為我們的清潔水平設定了新的標竿」。


Trilogy 不僅能夠測量 UV-C 技術的有效性,而且能夠確定設備是否被正確使用。該系統的 IoT(物聯網)平台可以即時追踪和提供使用中和合規的數據,為環境服務團隊的消毒活動提供可稽查的資料。


Lacy 說:「使用我們的數據可視化和分析工具,我們可以從走廊或到個別公共區域進行全面的了解,因此,它為我們提供了有關設備使用地點和如何使用方式的全球經驗,這有助於建立我們的知識庫並擬定需要再加強培訓的地方」。


內心的平靜

使用 UV-C 技術的一個重要好處是它為員工和居民提供了安心的保證。Marvin說:「當居民看到他們設備穿越大樓並知道機器正在消毒時,他們會感到更安全,對 COVID-19 的警惕性降低在這個消毒過程完成後,我們用貼紙把房間的門封貼起來,這樣人們就知道房間已經完全消毒了,我們的很多老年人都非常關注 COVID-19,歸根結底,UV-C 技術讓他們感到安全和舒適」。


幸運的是,自大流行開始以來,居民中的 COVID-19 病例穩步下降,這就歸功於 Trilogy 在多方面採取的安全措施的結果。Lacy 說:「我們已經看到社區內 COVID-19 的確診數量正大幅減少,事實上,我們的感染率遠低於 1%。比起一年前要進步很多。」 同時,Trilog 持續追踪和分析來自消毒設備的數據,並計劃在 2022 年與肯塔基大學合作,確保以正確的方式驗證數據,以強化證實 UV-C 技術能減少病原微生物的感染。


( By Kassandra Kania, December 6, 2021, Healthcare Facility Today )

( PHOTO COURTESY OF TRINITY HEALTH SERVICES )


Dr.J 評論:

UV-C 技術已在國際上受到公認是有效殺害病原微生物,例如:COVID-19 病毒已經由實驗驗證,能有效破壞病毒,抑制COVID-19(新冠病毒)的傳播。


國內許多大廠如台塑企業、台達電與億光等,也陸續推出自家的 UV-C 技術及應用設備,事實上消毒技術有很多種類型,UV-C 只是其中的一種,具有乾淨、有效與容易使用的特性,在正確條件下使用也是屬於所謂的「Clean and Safe」的技術之一,文中提及使用 UV-C 技術仍然要搭配科學數據的驗證,才能了解其消毒於實際場域的成效,持續追蹤及改善,收集的數據能協助開發人員進一步再提升技術的使用經驗。


這也正呼應台灣室內環境品質管理協會(TIEQM)對 UV-C 技術所設計的「安淨標章」的必要性,不論是哪一種 UV-C技術,只要在實際建築場域裡經過科學的驗證過程,符合一定安全的標準,才能真正讓優質有效的 UV-C 技術於市場生存,避免使用者購買到良莠不齊的設備,除了對環境消毒沒有良好的效果,反而危害到自身安全,因此透過科學驗證與實場驗證的 UV-C 設備,才是對防疫有真正的預防措施。


TIEQM台灣室內環境品質管理協會,持續與產官學密切互動,定期舉辦實務研討會,進行國際相關協會交流,建立相關技術指引,集結本會各專業領域顧問,提供健康室內空氣品質標章、安淨標章、室內空氣品質監測儀認可制度認與室內空氣品質問題整體解決方案,給予場域可視化的場域標示,讓民眾能選擇擁有良好室內空氣的環境。
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