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清潔呼吸:改善室內空氣品質如何拯救生命並提高生產力

世界衛生組織 (WHO) 稱,每年有近 700 萬人因環境和家庭空氣污染而過早死亡。 此外,研究顯示教室空氣品質與兒童在學校的學業表現有直接相關。 據世界衛生組織宣稱,家庭空氣污染暴露會導致非傳染性疾病,包括增加中風、缺血性心臟病、慢性阻塞性肺病和肺癌的疾病和死亡風險。

然而,世衛組織關於室內空氣污染的大部分工作都集中在發展中國家骯髒的木材、煤炭和生質爐灶的使用。對現代建築通風不良帶來的健康風險的研究較少, 從病毒傳播到高二氧化碳含量,以及建築材料和家具中甲醛等化學物質的釋放。

考慮到這些挑戰,世界衛生組織歐洲區域、瑞士政府和日內瓦健康論壇將於 9 月 20 日在瑞士伯爾尼合作舉辦首屆室內空氣會議。為期一天的活動將匯集不同的專家,討論室內空氣污染、為什麼需要監測以及如何改善舊建築的室內空氣。


新冠疫情引發室內空氣污染風險重新評估

美國疾病管制中心在新冠病毒大流行期間發布了降低病毒傳播風險的通風提示。「我們大約80% 或90% 的時間都在室內度過,所以我們在那裡接觸到的東西會對我們產生影響,」凱瑟琳·諾克斯(Catherine Noakes) 在談到已開發國家城市環境的生活方式模式時如此表示。身為利茲大學建築環境工程教授,她將主持這項活動。

COVID-19 大流行凸顯了適當通風對於減少引起呼吸道疾病的病毒傳播的重要性;世衛組織在疫情期間發布的一套針對學校、家庭和辦公室的里程碑式指導方針中記錄了空氣交換率上升減少了室內病毒傳播。


室內化學污染物受到更多關注

塑合板通常含有甲醛,是一種已知的致癌物質。但風險不僅限於傳染病。 在缺乏適當通風的情況下,即使在現代瓦斯爐上烹飪也會導致過量接觸細顆粒物和氮氧化物 (NOx),這與兒童氣喘有關。世界衛生組織表示,室內潮濕和黴菌也與氣喘、慢性呼吸道疾病和過敏反應的風險增加有關。

長期接觸有毒清潔產品和致癌化學物質,例如許多現代家具和建築材料的塑合板、膠水和樹脂中使用的甲醛,隨著時間的推移,可能會導致慢性疾病的風險增加。


二氧化碳和認知能力

最近的許多研究,包括哈佛大學研究人員團隊發表的一項研究,都記錄了室內二氧化碳濃度較高與認知能力下降之間的關係。該團隊比較了參與遊戲模擬的學生志願者在室內二氧化碳濃度為 600、1000 和 2,500 ppm (ppm) 的環境中的表現。室外濃度通常為 300-400 ppm,但在城市中濃度可能高達 900 ppm。 研究人員發現,當二氧化碳濃度達到 1,000 ppm 時,大腦表現會略有下降,而當二氧化碳濃度達到 2500 ppm 時,下降幅度會更大。

最後,在污染嚴重的城市,室外空氣污染可能會滲入建築物並造成傷害, 從過敏到呼吸系統疾病,甚至根據世界衛生組織中看到造成死亡的記錄。

二氧化碳監測儀測量室內二氧化碳濃度;最近發現高濃度值與認知能力下降有關。


沒有靈丹妙藥

不幸的是,諾克斯說,「沒有單一的靈丹妙藥」可以解決室內空氣污染危機。 然而,有許多價格低廉且適用於全球北方和南方建議可考慮。諾克斯認為有很多不同的策略。“你不需要在每棟建築中都配備昂貴的通風系統。”

首先,去除污染物的最佳方法是提供新鮮空氣。通風需要融入建築物的設計中—無論是可打開的窗戶還是複雜的機械通風和空氣淨化系統。在污染嚴重的城市,室內空氣清淨系統越來越成為其中的一部分,它可以去除有害顆粒、分解揮發性有機化合物, 去除家庭和辦公設施內的難聞氣味。諾克斯表示,解決方案的一部分還在於提高人們的意識,以便人們在污染造成持久危害之前發現它。

英國皇家工程院的一項研究表示,改善通風可以將疾病的遠距離氣溶膠傳播減少約 50%。 改善通風並確保良好的空氣品質也可以將生產力提高約 1-4%。


氣候變遷與室內空氣污染

現代辦公室可能是密閉的,雖然節能,但也缺乏足夠的室內空氣交換和健康的通風。然而,諾克斯解釋說,如今,透過改善家庭或辦公室的隔熱和氣密性以及確保其適當的通風來節省能源並減少對氣候變遷和環境的影響之間存在著難題。雖然隔熱良好的住宅和辦公大樓可以減少溫室氣體排放,但這也意味著這些空間無法「呼吸」。如果沒有先進的機械通風系統和適當的空氣過濾,有害化學物質、病毒和二氧化碳都可能累積。

諾克斯說:“一方面,我們越多採取行動減少化石燃料,使用天然氣、石油和固體燃料在家裡取暖和煮飯,這是一件好事。”“另一方面,圍繞淨零排放的一些行動可能會通過將污染物密封在建築物中而使室內環境變得更糟。”


我們應該呼吸優質空氣

諾克斯表示,她希望這次活動能引發圍繞該主題的討論並帶來新的解決方案。「如果你回到 100 或 150 年前,我們就清淨水進行過同樣的討論,現在人們已經接受每個人都應該擁有清潔水。空氣也應該是同樣的情況」。她承認改善空氣品質是有成本的,這些都需要被考慮的因素。但歸根結底,擁有乾淨的空氣並沒有什麼壞處。她總結道「我們都在不斷呼吸」, “我們應該呼吸優質的空氣”。




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